These carrots aren't cooked: reports of our failure are greatly exaggerated

November 28, 2017

(version francaise ci-dessous)

 

 

Yesterday's New York Times reports, falsely, that our efforts have failed

 

We are close to knowing, either way, whether we still have a chance to see a residency for writers and artists on the site of James Baldwin's former house, as he wanted, instead of an apartment complex. Very soon we will have the answer, no doubt about it. But it's still far too early to give up and go home.

 

How the world responds in the coming weeks will have everything to with whether the answer is yes or no.

 

We need the owner of the property to accept our request for a meeting. More than a month ago, when it became clear he was indeed prepared to begin construction, we sent him a proposal describing a public-private partnership, asking for a meeting to explain in detail how we plan to purchase this property from him with American philanthropic dollars. Two weeks ago, our lawyers followed up with their lawyers. Last week, we followed up again, asking again if he would meet with our team, including our architectural counsel, to describe our vision for the site and how we plan to raise the money.

 

As of today, we have had no response to any of our communications. And we can  wait no longer for a meeting. Construction is advancing quickly and is about to pass the point of no return, in which major construction investments are made and it will be too late to stop the project.

 

We need you to call or email the owner of the property, Mr. Henri Chambon, at the company SOCRI, and explain to his secretary, VERY POLITELY, why James Baldwin is important to you, and that you hope the company will consider another possible outcome for the site. It's okay to speak English, but enunciate well and speak slowly. Ask them with great professionalism and courtesy--courtesy is EVERYTHING in France!--to kindly meet with the team from Les Amis de la Maison Baldwin.

 

Contact Madame Leclerc (pronounced LUH-cler)  at +33 4 93 58 65 00. Her email address is mendi.leclerc@socri.fr

 

That's all. We just want him to take a meeting.

 

You could also consider supporting our efforts by becoming a member.

 

There's an expression in French I learned after I moved to Saint Paul de Vence a few months ago to work on the preservation of the Baldwin villa; it reflects a certain attitude I've encountered since I got engaged in this project a year and a half ago, an attitude I think helped get us into this mess to begin with: les carrottes sont cuites! The carrots are cooked! Meaning: it's too late, and moreover you can't uncook a carrot. The New York Times didn't even peek into the kitchen before they declared our carrots were done. Had the reporter taken the trouble, I'd have told him that yes, the water is pretty damn hot but it takes a long time to cook a carrot, and ours are still good and crunchy on the inside.

 

Shannon Cain

Saint-Paul de Vence

 

 

Le New York Times d'hier rapporte, à tort, que nos efforts ont échoué.

 

Nous sommes bien sur le point de savoir, d'une manière ou d'une autre, si nous avons encore la chance de réaliser une résidence pour écrivains et artistes sur le site de l'ancienne maison de James Baldwin, comme il le voulait, au lieu d'un complexe d'appartements. Très bientôt nous aurons la réponse, sans aucun doute. Mais il encore trop tôt pour abandonner le combat.

 

La réaction du monde dans les prochaines semaines aura tout à voir avec si la réponse est oui ou non.

 

Nous voulons que le propriétaire de la propriété accepte notre demande de réunion. Il y a plus d'un mois, quand il est devenu clair qu'il était prêt à commencer la construction, nous lui avons envoyé une proposition décrivant un partenariat public-privé, demandant une réunion pour expliquer en détail comment nous envisageons d'acheter cette propriété avec des ressources des philanthropes américains. Il y a deux semaines, nos avocats ont suivi leurs avocats. La semaine dernière, nous avons fait un nouveau suivi, nous demandant à nouveau s'il rencontrerait notre équipe, y compris nos conseillers en architecture, pour décrire notre vision du site et comment nous prévoyons recueillir l'argent.

 

À ce jour, nous n'avons reçu aucune réponse à nos communications. Et nous ne pouvons plus attendre pour une réunion. La construction progresse rapidement et est sur le point de passer le point de non-retour, dans lequel des investissements majeurs dans la construction sont faits et il sera trop tard pour arrêter le projet.

 

Nous avons besoin de vous pour appeler le propriétaire de la propriété, M. Henri Chambon, à la société SOCRI, et expliquer à sa secrétaire, très poliment, pourquoi James Baldwin est important pour vous, et que vous espérez que l'entreprise envisagera un autre résultat possible le site. Demandez-la avec beaucoup de professionnalisme et de courtoisie de rencontrer l'équipe de l'association les amis de la maison Baldwin.

 

Contact Madame Leclerc : 04 93 58 65 00. Son adresse mail est mendi.leclerc@socri.fr

 

C'est tout. Nous voulons juste qu'il prenne une réunion.

 

Vous pourriez également envisager de soutenir nos efforts en devenant adhérent.

 

Il y a une expression en français que j'ai apprise après avoir déménagé à Saint-Paul de Vence il y a quelques mois pour travailler à la préservation de la villa Baldwin; cela reflète une certaine attitude que j'ai rencontrée depuis que je me suis engagé dans ce projet il y a un an et demi, une attitude qui, je pense, a contribué à nous mettre dans ce pétrin: les carrottes sont cuites! C'est-à-dire: il est trop tard, et de plus vous ne pouvez pas dégoter une carotte. Le New York Times n'a même pas jeté un coup d'œil dans la cuisine avant de déclarer que nos carottes étaient faites. Si le journaliste avait pris la peine, je lui aurais dit que oui, l'eau est sacrément chaude mais il faut beaucoup de temps pour faire cuire les carottes, et les nôtres sont toujours bonnes et croustillantes à l'intérieur.

 

Shannon Cain

Saint-Paul de Vence

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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